Yann Merlin

D’abord photographe de studio, il aborde la photographie plasticienne et sociale. Dès la fin des années 90, il travaille sur les quartiers sensibles de Dreux. Il réalise de nombreux reportages au plus près des populations en marge de la société : les Roms, les réfugiés politiques, les femmes seules en difficulté, la jeunesse des banlieues. Dans le cadre de son travail de reporter, il plonge au cœur de Gikomba Market de Nairobi, aux côtés des commerçants et petits caïds. A Lampedusa, il porte un regard décalé sur l’île et ses habitants. Il couvre un partie de la révolution de Maïdan en Ukraine et suit Andriy Parubiy, le fondateur du parti d’extrême droite Svoboda, commandant de la révolution. Sa plus récente production l’a mené au Soudan où il a photographié le quotidien de femmes de la bourgeoisie de Khartoum. Il travaille actuellement au sujet de la pauvreté en milieu rural.

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EN DERIVANT AVEC ULYSSE.

Si Ulysse revenait aujourd’hui en Méditerranée, que trouverait-il  ? Une Mare Nostrum, une mer commune à tous ses habitants ou un espace coupé en deux, éclaté, balkanisé. Divisé au gré des rivalités, des cultures et des religions, entre les « civilisés  » et les « barbares  ». Serait-il plus étonné par les progrès réalisés ou horrifié par ses plaies ? Les hommes auraient-ils réussi à avoir enfin le même Dieu autour de la même mer ?

La Méditerranée aurait-elle réussi à rester le centre de la culture, la lumière du monde, un joyau de l’humanité ou, frappée par une décadence effrayante, s’était-elle transformée un cul de basse-fosse de l’intelligence  ? Ulysse pourrait-il nous dire qui nous sommes  ? Me dirait-il aussi, comme Tirésias, qui je suis  ?

Être méditerranéen, est-ce avoir une identité ou n’être plus que le « Personne  » de Polyphème, quelqu’un aux origines diluées dans un monde mondialisé. Moi qui suis né sur ces côtes, amoureux et souffrant au bord de la mer, sidéré par les guerres mais hypnotisé par la lumière d’après incendie, qui suis-je ? Qui sommes-nous  ? Perdus ou sauvés  ?

Il n’y a qu’un seul moyen d’obtenir une réponse à toutes ces questions. Refaire, pas à pas, ce grand voyage avec lui.

En dérivant avec Ulysse.

- Sélectionné pour le Prix Renaudot.

- Prix Encre Marine 2018

Éditions J-C Lattès

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